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domingo, 30 de julio de 2017

Las cosas de cada día

[Nota : este post se había 'traspapelado', lo recupero ahora y lo releo con una sonrisa por las humoradas que uno olvida.]

Conversaciones durante una carrera en taxi : de eso trata el libro 'Taxi' de Khaled Al Khamissi.

Claro, hablamos de Egipto y en concreto del tráfico colapsado de la ciudad del Cairo. La cosa es más enjundiosa de lo que a primera vista podría parecer.
Me he reído con este libro, hay muchas historias con detalles de humor.
También he sufrido por la cantidad de situaciones y vidas difíciles,comprobando cómo la burocracia corrupta puede hacer de la vida una pelea entre los pobres y los muy pobres.
Por ejemplo, un taxista cuenta cómo el dinero recaudado para las víctimas del hundimiento del ferry, recogido de donaciones, desapareció antes de llegar a las familias.

Me impactó también otra donde un taxista decía (refiriéndose a los países occidentales) :

[...]la diferencia entre ellos y nosotros no está en la democracia que no es más que una ilusión existente sólo en los libros,sino en las leyes: ellos tienen leyes que se aplican y nosotros no. Ésa es la diferencia.

Me ha dado bastante para reflexionar. De hecho, por cómo van las cosas últimamente, este hombre podría estar hablando de España. [Nota: se convertirá sentimiento sempiterno, por lo visto]

Las figuras de Sadat y Mubarak aparecen por doquier y este último es protagonista indirecto de muchos momentos, desde la lejanía, hilarantes.

Por ejemplo donde se habla de los carteles de apoyo en la calle (estamos hablando de un libro escrito en 2006, antes de la 'primavera árabe' y la caída de Mubarak) :

'Sí noble Mubarak,Sí Ilustrísimo Señor Muhammad Hosni Mubarak.Tú que tienes el apoyo de Dios, Señor del universo y de Mahoma, su Profeta (Dios lo bendiga y salve), Tú el Hijo Más Puro del Linaje de tus antepasados Ali Ibn Abi Talib y Fátima Al Zahra la Virgen, y nuestro señor Husein" ,etc'

La idolatría por el líder puede ser aún mayor :
'Sí por unanimidad a Muhammad Hosni Mubarak, al hijo de Mubarak y al hijo del hijo de Mubarak'

Llegando a un límite difícil de superar :

'Los fetos en las barrigas de las madres dicen sí a Mubarak'

No me lo invento, lo juro

viernes, 21 de julio de 2017

Tenerife Lan Party



Todo esto lo escribí en 2011 y lo suscribo en cada visita que he realizado en años posteriores, si acaso destacando el aumento espectacular en el impacto de la TLP : El número de participantes y de visitantes es aún mayor, la cantidad de grupos y la calidad de las actuaciones que he visto ha aumentado espectacularmente -algunos grupos realizan sus coreografías como profesionales - el staff está por doquier fácilmente identificable y presto para ayudar. Las tiendas se han reubicado y es más fácil visitarlas pues no están agolpadas en pasillos estrechos. La sección de juegos se queda corta con todos las mesas ocupadas - y no he estado en la parte exclusiva para teleperos residentes, debe ser la bomba- . Los artistas y dibujantes ocupan un espacio creciente y son de una calidad enorme.
Como pequeño favor pediría que se reintegrara al edificio principal las conferencias y la parte técnica del evento.
Es la conjugación de todas las facetas del evento lo que le da su grandeza. La summer Con y la sección E - Sports lucen aún más si las acompaña la Innova, su tercer y muy necesario complemento.
Si se dan prisa pueden ir aún.

miércoles, 19 de julio de 2017

El fin de un coleccionista

¿Qué sería de los septiembres sin esa gente presumiendo de moreno y de lugares exóticos de vacaciones?
¿Qué sería de los septiembres sin ese sabor a final de verano y sin el sonido de las primeras sirenas llamando al cole?
Y, sobre todo, ¿Qué sería de los septiembres sin ese inicio de interminables colecciones?
Verse atrapado en una colección es una especie de vorágine interminable, un romance inicial que fácilmente puede acabar - o no  acabar - en culebrón inabarcable.
Asi me he visto con las biografías de la ciencia de National Geographic.
Entiéndaseme bien: es una estupenda colección en contenidos, cada libro con un autor identificable - esto es muy importante en los libros que pretendan un mínimo de calidad - y con algunas biografías de gigantes de la ciencia que no son tan famosos fuera del mundillo como Fermi, Dirac, Maxwell y otros muy interesantes de menor talla como Cavendish, Gamow...y pocos más pues casi todos son auténticas eminencias.
Empecé hace cinco años con el primer formato, muy cuidado, de revistas monográficas, empezando por los superclásicos, dígase un Einstein o un Newton.
Tres años después me suscribí a la colección de libros que reemplazó a las revistas...con cierto solapamiento de ejemplares, me temo.
ha sido un largo, larguísimo lapso.

 Los libros que tengo repetidos ... no revelen este secreto


 Puede verse que la versión revista supera los libros en cuanto a calidad de las fotografías, portadas y presentación. 
Los contenidos son idénticos









 lo que no son las revistas es tan fácilmente apilables, ni tan robustas, me temo.

la pila final
Ha merecido la pena. 
Ahora viene lo serio, lo de leerlos.

jueves, 6 de julio de 2017

Adagios célebres I : Económicamente sostenible

Tras estos años de crisis, ciertas frases y latiguillos han tornado en adagios de sabiduría - económica - popular.
'...por la crisis': ponga ud. en los puntos suspensivos lo que desee.
'Los sueldos son miserables por la crisis' por ejemplo.
Una que me llama poderosamente la atención es la coletilla 'económicamente sostenible' que parece agregar al conocimiento arcano en economía del hablante un regusto ecologista, añadido que concede doble poder lapidario, sin duda.
Esta frase la he visto empleada en tertulias televisivas con eficacia para zanjar largas discusiones. Es comprensible : evita razonar en detalle, atrapando la imaginación del oyente en qué milagros pueden ocultarse tras esa prodigiosa mezcla de palabras para hacer la economía más verde, o los ecosistemas más rentables, ya puestos.
Pero cuando ya te llega a doler es si la emplean los que están cerca de ti : 'La piscina no puede permanecer abierta porque no es económicamente sostenible'.
Para rebatir o - mejor quizá- moler, este potajito de palabras, déjenme citar a Bill Bryson.
A propósito de una visita al Museo de Historia Natural de Londres,  dice:


'The Natural History Museum can't afford to be a museum any more, so the directors are stealthily
turning into a food court. Now when I bring my grandchildren, we can sit with refreshments and I can tell them how it used to be."Over there where that ice cream machine is used to be a glass case with a polar bear in it.Drink up and I 'll take you down and show you where the blue whale use to be. We can get some curly fries there" It won't be as informative or educational, but I expect it will be financially viable.
Bill Bryson.'The road to little dribbling':

El Museo de Historia natural no puede permitirse seguir siendo un museo, por ello sus directores lo están convirtiendo subrepticiamente en un comedor. Ahora cuando lleve a mis nietos, nos podemos sentar con refrescos y puedo decirles cómo solía ser. "Donde está aquella máquina de helados solía haber una vitrina con un oso polar dentro. Termínense las bebidas y los llevaré donde solía estar la ballena azul.Podemos comprar unas papas fritas por allí" No será tan informativo ni educativo, pero espero que sea económicamente sostenible.

domingo, 2 de julio de 2017

Discurso de Orla 2017

ORLA 2017 CEPA Puerto de la Cruz
Ilustrísimas Autoridades,estimados colegas profesores,familia y amigos y por último, los protagonistas de la noche, queridos alumnos
Buenas tardes a todos, bienvenidos:
Soy Pantaleón Hernández, profesor de ámbito científico tecnológico y este año, tutor de los tramos IV de Los Realejos y Puerto de la Cruz.
Cuando mis estimados colegas, con esa gran amabilidad que los caracteriza, me ofrecieron la oportunidad de dirigirme a todos ustedes no sé si lo hacían teniendo en cuenta mi tendencia a contar anécdotas sobre historia de la ciencia, a saltar de tema en tema desordenadamente o bien por la facilidad que tengo para introducir chistes frikis sobre tecnología o ciencia cuando no toca.No se preocupen … he evitado en lo posible todas esas tendencias. En lo posible
Algunos de uds llevan con nosotros tres o más años, otros empezaron con nosotros este mismo curso. En nombre de todos las profesoras y profesores que han tenido, de los tutores de cada tramo que han superado, sobre todo este último que conduce a titulación  Lourdes Reyes,Carlos Martínez,Aridane Pérez, Pedro Morales, Juan Carlos Pérez y  en el mío propio me corresponde hablarles y darles la enhorabuena. Los errores que cometa al dirigirme a uds. son, por supuesto, de todo punto responsabilidad mía, como pueden imaginar.
Adelante, pues.
Hasta aquí, hasta este preciso momento de alegría y celebración les han llevado muchas horas de trabajo y de esfuerzo, de sobrellevar las obligaciones personales, laborales... y de todo tipo de la vida adulta y no abandonar en el empeño de obtener su título.
Más que darles consejos o darles unas palmaditas en la espalda de enhorabuena,que lo haré individualmente como todos mis compañeros,  quisiera pedirles unos últimos favores antes de que se vayan con su orla bajo el brazo...tranquilo José Rubén,tranquila Mary... no es ningún problema de ecuaciones que se nos quedara pendiente.
Quería pedirles primero que persistan en la actitud que les ha llevado a lograr este título.
Sé que a alguna de uds les han preguntado alguna amiga de su edad , ¿para qué todo esto? ¿De verdad lo necesitas? o tal vez alguien les dijera ¿No estás mayor para estudiar?   Quizá en algún momento del camino, en su fuero interno, han sentido dudas y preguntas surgir en algún instante de flaqueza o dificultad : ¿Estoy pasando todo esto por un trocito de papel que diga que tengo el graduado en educacion secundaria?.
Nada más lejos de la realidad. Sin menoscabar la importancia de su nueva titulación   pueden dejar un huequecito en la pared para enmarcar el título Sin menoscabar la importancia de su nueva titulación, decía, es la Actitud que les ha llevado a conseguir este mérito académico lo que de verdad cuenta.
 Es la intensidad,         es la determinación,         es el deseo que han puesto para lograr esta meta lo que deben preservar, ese perseguir un sueño y perseverar hasta alcanzarlo es uno de los sentimientos que uds. deben atesorar.
Seguramente recuerden de la película de Will Smith 'en busca de la felicidad'* un momento donde – cuando el hijo tira a canasta y se hace ilusiones de jugar en la NBA, el padre - que anda el día entero agobiado entre sus estudios y su esfuerzo por sacar a su hijo adelante - Le dice
 “No: tú probablemente serás como yo, no llegarás a la NBA”
En ese instante el niño recoge la pelota en una bolsa de plástico y se marcha cabizbajo. Cuando ve el desánimo de su hijo, en un momento increíblemente inspirador de la película.  el padre reflexiona mirando al infinito y añade
' No dejes nunca que nadie te diga que no puedes hacer algo.Ni siquiera yo. Si tienes un sueño debes protegerlo, la gente que no puede hacer algo te dirá que tú tampoco puedes. Si quieres hacer algo ve a por ello.”
Si quieres hacer algo ve a por ello.
....Como muchas veces nos han dicho y poco a poco la vida nos va demostrando, las cosas que verdaderamente merecen la pena no se logran sin esfuerzo.
El trabajo y el esfuerzo continuado para lograr las metas es lo que forja el caracter de cada uno de nosotros.
Quería pedirles también otra cosita : que sigan aprendiendo y mejorando y para ello persistan en la humildad de reconocer cuando uno no sabe.
Dice el gran divulgador científico Bill Nye **

Everyone you will ever meet knows something you don't.”

Cualquier persona que te encuentres alguna vez, sabe algo que tú no sabes.
Uds se han encontrado con nosotros que sabíamos algo sobre sujetos y predicados, historia de España en el siglo XVIII, ecuaciones de primer grado, división celular... que uds no sabían ¿con cuánta gente más pueden encontrarse y aprender?
  • Continúen aprendiendo, si tienen oportunidad en ciclos de Formación profesional, en bachillerato, en cursos del INEM,
  • Continuén en contacto con el grupo de compañeros que formaron para estudiar
  • Continúen valorándose y apreciéndose por lo que han logrado y no paren aquí si está en su mano.
Para ello, como les acabo de decir, es muy importante la humildad de reconocer que uno ignora cosas.
No teman no saberSe atribuye al físico Edward Teller*** aquello de que “las tres palabras más importantes que un científico puede decir son 'No lo Sé' . Ese es el principio del camino del aprendizaje.Porque en asumir la propia ignorancia está el camino para superarla y las nuevas soluciones vienen cuando sabemos que no hemos llegado al final.
Pero no se queden en ‘No lo sé’,desde luego,atrévanse, sean audaces.

A estas palabras de Teller podríamos confrontar las del insigne matemático David Hilbert que a principio de siglo XX lanzando un reto de 23 problemas no resueltos a  toda la comunidad de matemáticos, en un discurso largamente recordado, les dice a modo de conclusión solemne
 Wir müssen wissen, wir werden wissen ****
Debemos sabersabremos
Cualquiera que encuentres alguna vez sabe algo tú no sabes.Recuérdenlo y atrévanse a saber, atrévanse a decir
No lo sé… pero lo sabré
Para no alargar demasiado el discurso y seguir citando a científicos permítanme, ya llegados a este punto unas confesiones.
Nosotros como profesores, yo como individuo, he aprendido mucho de ustedes, aunque no siempre haya sido evidente para mis alumnos.
He aprendido de las lágrimas de agotamiento en el último examen de física de una señora de casi setenta años que pasaba vergüenza cuando llegaba a casa por preguntar  a su hija,futura doctora, las dudas que en clase tenía. Ella no necesitaba estar conmigo en clase,no necesitaba el título del graduado,  pero era para ella una cuestión de amor propio. (No se preocupen, sacó un ocho)
He aprendido de madres que venían de las reuniones del colegio tras ver los exámenes de sus hijos y luego, tras hacer todo lo que tenían pendiente en casa, sacaban mejores notas que ellos.
Personalmente y en nombre de muchos de mis compañeros puedo decirles que seguiremos ayudando a las madres con cargas familiares, pase lo que pase, pese a  quien pese.
He aprendido también de uds. sobre momentos duros en la vida de las personas que las sacan de su trayectoria y de cómo reconducirlos y volver a querer vivir y a mejorar, por ejemplo, a través del estudio.
He aprendido de numerosas historias personales de superación y todo eso ha sido un acicate y un aliciente para seguir con esta labor de la docencia en adultos que es tan poco conocida en el mundo de la educación.
Precisamente en la difusión de nuestra labor todas estas personas que he mencionado, todos y cada uno de ustedes,son nuestros principales adalides...he dicho adalides...quería decir comerciales, uds que nos conocen y saben lo que es la educación para adultos son los que con el boca a boca pueden hacer que nosotros tengamos nuevos alumnos para los próximos cursos.
Esperamos como docentes haber realizado nuestra labor de forma que esto  más que un deseo, sea una realidad.
 Por todo lo anterior no quisiera terminar sin darles las gracias.
GRACIAS : por preferirnos a las mañanas soleadas de playa en el Puerto de la Cruz, por venir a clase cuando el sol brillaba en la arena de playa jardín y punta brava.
Gracias por escogernos frente a las terrazas y bares con fútbol en las tardes y noches frías de santa úrsula, La victoria, La Matanza
Gracias por venir aún en las tardes previas y posteriores  a  fiestas y romerías de Orotava y Realejos.
Gracias por todo y por tanto.
Buenas tardes.

jueves, 1 de junio de 2017

Stick to the weather and your health: Risk of incomplete memories


'Stick to the weather and your health' (0:35')

 Bueno, no sé si el Sr. Higgins en 'My fair Lady' daba ese consejo exacto, pero sí lo que su madre replicaba en la novela original 'Pygmalion', de George Bernard Show

 Higgins. [...] She's to keep to two subjects: the weather and everybody's health - Fine day and How do you do, you know - and not let herself go on things in general.That will be safe

Mrs. Higgins. Safe! To talk about our health! about our insides! perhaps about our outsides! How could you be so silly Henry?

Higgins.Se atendrá a dos temas : el tiempo y la salud de todo el mundo- Bonito día y Qué tal está, ya sabes - y no entrará en temas generales. Eso será seguro

Mrs. Higgins.¡Seguro! ¡Hablar de la salud!¡de nuestro intríngulis*! ¡Quizá de nuestros extríngulis**! ¡Cómo puedes ser tan tonto,Henry!


* y ** No he podido evitar libertades con la traducción, el original es insuperable

miércoles, 19 de abril de 2017

Elija su propia versión de un Higgs : Experimentales vs teóricos

Durante más de tres décadas, el bosón de Higgs ha sido, para los físicos de partículas, como el Santo Grial para los caballeros de la corte del rey arturo, Como la fuente de la eterna juventud de Ponce de León, como Moby Dick para el capitán Ahab. Ha sido una obsesión, una fijación,una adicción a una idea en la que casi todos y cada uno de los expertos creía y sabía que era verdad.
Un miembro anónimo de los experimentos del LHC

'La vida íntima de las partículas.' Juan Rojo


Sin embargo las palabras de Sheldom Glashow siguen sonando verdaderas: el Higgs es como un cuarto de baño . Oculta todos los detalles revueltos de los que preferiríamos no hablar. El campo de Higgs, por elegante que pudiera ser, es esencialmente un añadido ad hoc dentro del modelo estándar

La historia más grande jamás contada...hasta ahora. Lawrence Krauss


lunes, 27 de marzo de 2017

El ocaso del héroe

Era una ocasión especial.
Por fin vería a uno de mis héroes intelectuales, el filósofo español Jesús Mosterín.
Acudía a un debate con la periodista Mónica G. Salomone que ha escrito 'Morir jóven, a los 140 ' al alimón con María Blasco, eminencia española en la investigación del cáncer.
Se presentaba como una ocasión de altos vuelos, merced a los hechos planteados brevemente por la periodista : a saber, que probablemente estemos hablando en breve de prolongar la vida, con una fase final de la misma más libre de enfermedad.Que los avances para mejorar la fase final de la vida pueden traer como consecuencia prolongarla y que existen organismos cuya trayectoria vital no coincide con la nuestra, no presentan esa larga fase de decadencia final.No eludió presentar la contrapartida, el vértigo de la idea de no morir (cuando es 'lo natural') y los desafíos añadidos que representa en un mundo enfrentado a los efectos del cambio climático.
En la réplica Jesús Mosterín habló de que lo importante es 'vivir bien', no 'vivir más' y presentó a escarnio público la ridícula idea de inmortalidad. Nada es inmortal: rocas, montañas, estrellas desaparecen.
Esperaba encontrar una réplica contundente : lo que es técnicamente posible se hará y lo interesante es debatir cómo y cuánto influirá.
No fue así.
El debate se encasilló en la escolástica de debatir sobre la ridiculez del infinito cuando se habla de fenómenos materiales y no matemáticos, la idea - natural y compartida por todos, imagino, pero incapaz de aportar nada a lo que ya sabemos - de vivir bien y no morir sufriendo y alguna débil réplica de M. Salomone que no se atrevía a contravenir claramente al filósofo y tampoco pudo o supo reconducir el debate hacia el principal punto ¿Puede conseguirse prolongar la vida - hasta los 140, por ejemplo-? ¿y qué pasa si se puede lograr?
'No se alarga la vida de los individuos, se alarga la vida media porque hay menos muerte infantil'. Idea cierta y esperable la del filósofo, si fuese un debate con un sociólogo sobre sus datos actuales, pero no confrontado a ideas científicas nuevas.
Esperaba encontrar no solo pensamiento claro, sino ideas nuevas y lucidez. Encontré algo parecido a un sermoneo en que no me hubiese extrañado entreoír 'paparruchas' en medio de una crítica a las 'moderneces'.


 Mi pequeña venganza al maestro: con el Tipler y su 'punto Omega' que tanto le divierte.


Poseído totalmente por el espíritu de la escalera, le respondo ahora maestro, lo que no me atreví en su momento :

- No se atuvo a los hechos científicos ni se interesó por las explicaciones de una colaboradora de la más prestigiosa investigadora de cáncer en España
- No preguntó a la audiencia cuántos de ellos estaban de acuerdo con 'vivir jóvenes hasta los 140' , hubiesen firmado todos
- Intentó ridiculizar la anterior afirmación estableciendo la comparación del 'brazo infinito' un brazo absurdamente largo que pierde su funcionalidad por su misma prominencia. Estoy seguro que, si no yerra el apéndice, muchos hubiesen matado por uno.

Indudablemente no me atreví a responderle, tampoco a perdirle tantos autógrafos como libros suyos tengo

domingo, 8 de enero de 2017

Pila de Reyes 2017

Queridos Reyes Magos :

Gracias por su generosidad renovada




Y sobre todo, gracias por demostrarme que el pasado se puede reescribir



Otras pilas de Reyes : 2016  - 2015  -  2014  - 2013  - 2012  - 2011  - 2010  - 2009 - 2008

jueves, 5 de enero de 2017

2016: La lista


  1. Ingenieros de mundo anillo. Larry niven
  2. Astonishing Spiderman & Lobezno Jason Aaron, Adam Kubert
  3. El séptimo hijo. Orson Scott Card
  4. A todo vapor . Terry Pratchett
  5. el hombre vacío. Dan Simmons
  6. Cadete del espacio. Robert Heinlein
  7. Casa de soles. Alastayr Reinolds
  8. El prefecto. Alastayr Reinolds
  9. El atlético invisible. Terry Pratchett
  10. El caballero de los siete reinos. George RR Martin
  11. Series de culto. Toni de la Torre
  12. Matemáticas en el cine. JM Sorando
  13. La corona del pastor Terry Pratchett
  14. Aleta. Christopher Moore
  15. El profeta rojo. Orson Scott Card
  16. La mirada interior. Nicholas Humpfrey
  17. La isla perdida. Preston & Child
  18. Ante todo no hagas daño. Henry Marsh
  19. Autobiografía. Charles Darwin
  20. Un trabajo muy sucio. Christopher Moore
  21. Gratitud. Oliver Sacks
  22. El cerebro idiota. Dann Burnett
  23. Los judíos. Jesús Mosterín
  24. Viaje desde el ayer. James P Hogan (Relectura)
  25. Comer sin miedos. JM Mulet
  26. Armada. Ernest Cline
  27. Neverwhere. Neal Gaiman et al
  28. Gauss. Si los núemros pudieran hablar. Antonio Rufián Lizana ?
  29. Venus Prime II .Arthur Clarke y Paul Preuss
  30. En crudo. Anthony Bourdain
  31. Amado amo. Rosa Montero
  32. Ebano. R Kapuscinski
  33. Proxima. Stephen Baxter
  34. Mira por dónde . Fernando Savater
  35. The road to little Dribling. Bill Bryson
  36. Instrumental. James Rodhes
  37. Jhonny and the dead. Terry Pratchett
  38. Las uvis de la ira. 'enfermera saturada'
  39. Ultima. Stephen Baxter
  40. 2312. Kim Stanley Robinson
  41. Jugar a ser Dios. Salvador Macip y Chris wilmott
  42. Fermi. La fisión hace la fuerza. Antonio Bermúdez-Fernández
  43. the expanding universe. Arthur Eddintong
  44. What if? . Randall Munroe
  45. A slip on the keyboard. Terry Pratchett
  46. Ciencia viva. Jesús Mosterín
  47. El último alquimista en París. Lars órhstrom (relectura)
  48. ¿Qué sabemos de ? Las hormonas . Ana Aranda
Listas anteriores : 20152014 - 2013 - 2012 - 2011 - 2010 - 2009 - 2008